The objective of the project is to rescue from oblivion Christian Ackermann, Estonia’s most scandalous and talented sculptor of the baroque era. Ackermann was a master artist who merits attention not only in Estonia, but also in the entire Baltic region: he has tied and continues to tie local Estonian (art) culture to Western Europe through his life and oeuvre. Ackermann, who even during his own lifetime was referred to as “Tallinn’s Phidias”, in reference to the ancient Greek sculptor, broke out of the rigid guild system that had endured for centuries. All of northern Estonia’s most beautiful retables, pulpits, memorial coats of arms, crucifixes and other ecclesiastical furnishing elements were made in his workshop in 1680–1710.

The results of the completed research can be found in the project’s web-based platform ackermann.ee, which includes interactive 3D models of Ackermann’s carved sculptures, which provide an excellent opportunity for close inspection and comparison of the sculptures; x-rays made in cooperation with specialists from the Estonian Tax and Customs Board, through which we can look into the sculptures and analyse the master’s modes of working; material analyses carried out together with natural scientists from the University of Tartu and the Estonian Environmental Research Centre, which reveal the baroque vividness of colour concealed under later coats of paint; and much more. This knowledge helps to describe historical practices in art and to draw more certain conclusions than was hitherto possible concerning Ackermann’s authorship.

The project began on the scaffolding in Tallinn’s Cathedral with an analysis of the sculptor’s masterpiece, the retable of the Swedish era royal cathedral, and continued in 2017 with analyses of Ackermann’s works located in churches in Martna, Karuse, Lihula and Türi, and in Tallinn’s Swedish St. Michael’s Church. The research team will move on to churches in Juuru, Järva-Madise, Rapla, Simuna, Vigala and elsewhere in Estonia where works are found that have been ascribed to Ackermann.

This interdisciplinary research project will culminate in 2020 with a compendious book and exhibition at the Art Museum of Estonia Niguliste Museum and pop-up exhibitions in the home churches of Ackermann’s works.

Coordinators of the project:

  • Estonian Academy of Arts (EKA)
  • Art Museum of Estonia (EKM)
  • Estonian Evangelical Lutheran Church (EELK)

Chief executors:

  • Prof Hilkka Hiiop
  • Dr Tiina-Mall Kreem
  • Dr Anneli Randla
  • Isabel Aaso-Zahradnikova
  • Andres Uueni

Executors:

  • Dr Alar Läänelaid
  • Dr Riin Rebane
  • Dr Signe Vahur
  • Triin Kröönström
  • Peeter Säre
  • Johanna Lamp
  • Merike Kurisoo
  • Tarmo Saaret

Collaborators:

  • EELK Council on Cultural Values
  • EELK congregations
  • National Heritage Board
  • Estonian Tax and Customs Board
  • University of Tartu, Department of Analytical Chemistry
  • University of Tartu, Department of Geography
  • Estonian Environmental Research Centre
  • Tallinn City Archives
  • Rändmeister OÜ
  • Archaeovision OÜ
  • Vatson OÜ
  • Heritage Conservation Division of Tallinn’s Urban Planning Department

Locales where the project is being carried out:

  • EELK Episcopal Cathedral in Tallinn
  • Art Museum of Estonia: Niguliste Museum
  • EELK Swedish St. Michael’s Church in Tallinn
  • EELK Church of the Holy Spirit in Tallinn
  • EELK rural churches: Karuse, Türi, Rapla, Martna, Simuna, Koeru, Vigala, Hageri, Juuru, Järva-Madise, Lihula and Kullamaa

Supporters:

  • Estonian Research Council
  • Böckler-Mare-Balticum-Stiftung
  • Estonian Tax and Customs Board
  • Estonian Academy of Arts
  • Art Museum of Estonia
  • Estonian Evangelical Lutheran Church
  • National Heritage Board
  • Estonian Cultural Endowment

 

Media coverage and publications:

Tudengid uurisid Simuna kiriku altariseina hingeelu. Virumaa Teataja, 4.09.2018

Uurijad Kullamaa kiriku epitaafi ja krutsifiksi Ackermanni loominguks ei pea. Lääne Elu,29.08.2018

Tormilise elulooga Christian Ackermann oli Eestimaa esimene kunstnikuhing. Postimees, 2.07.2018

Ülbe ja andekas kunstnik tegi Koerus haruldast tööd. Järva Teataja, 9.06.2018

Teadlased uurivad Hageri kiriku altariseina mõistatust. Raplamaa Sõnumid, 16.05.2018

Christian Ackermanni teoste uurimine on jõudnud Raplamaale Hageri kirikusse. ERR 14.05.2018

Barokkskulptori Christian Ackermanni pärand koondati teadusveebi. ERR 10.04.2018

Puunikerdaja Christian Ackermanni kohta saab nüüd infot spetsiaalsest veebiportaalist. TTV 16.06.2018

Ackermanni loomingu uurimise uus algus. Scripta Annalia 2017 (EELK Lääne praostkonna aastaajakirjad 2017)

Teadlased uurisid Karuse kiriku kantsli- ja altariskulptuure. Scripta Annalia 2017 (EELK Lääne praostkonna aastaajakirjad 2017)

Tiina-Mall Kreem: veel kord Ackermannist ja Tallinna toomkiriku altarisenast. Katedraali sõnumid, Jõulukuu AD 2017

Toomkiriku altar paljastab barokiajastu saladusi. Kesklinna sõnumid 17.11.2017

Röntgen käärkambris ja vale käega Ristija Johannes. Järva Teataja 17.10.2017

Teekond toomkiriku altari tippu. Röntgeniga läbivalgustatud altarisein paljastas oma sisemise ilu ja peensused. Eesti Kirik 10.10.2017 / Eesti Päevaleht 10.10.2017

Karuse kirik pakkus uurijatele mõistatusi. Lääne Elu 29.06.2017

Christian Ackermanni loomingut uuriv projekt jõudis Karusele. ERR Kultuur 25.06.2017

Martna kiriku vana kuld ja hõbe. Eesti Kirik 21.06.2017

Martna kiriku altar üllatas uurijaid värvikirevusega. Lääne Elu 28.06.2017

Tudengid uurivad Karuse kirikut. Lääne Elu 16.06.2017

Martna kirikus saab kaasa elada altariuurimisele. Lääne Elu 13.05.2017

Intervjuu Tiina-Mall Kreemiga. Katedraali sõnumid (EELK Tallinna Toomkoguduse infokiri), Jürikuu AD 2017

Allkirjastati koostöölepe Christian Ackermanni loomingu uurimiseks. Tallinna TV 11.04.2017

Tiina-Mall Kreem: kohalikud tsunftimeistrid nimetasid Ackermanni Pheidiaseks. ERR Kultuur 14.12.2016

ARTE Dossier Metropole Tallinn 2016: FRA / GER

Tallinna Toomkirikus algas altariskulptuuride uurimine röntgeni abil. ERR Kultuur 15.11.2016

Tallinna Toomkiriku altariseina uuritakse röntgenaparaadiga. Kanal 2 Reporter 15.11.2016

Tallinna Toomkirikus alustati röntgenaparaadiga altariseina uurimist. TV3 Seitsemesed Uudised 15.11.2016

Hilkka Hiiopi intervjuu. KUKU Ärataja 15.11.2016

Eksperdid hakkavad röntgeniga Toomkiriku altariseina uurima. Pealinn 14.11.2016

Maksu- ja Tolliamet valgustab homme röntgenuuringu abil läbi Tallinna Toomkiriku altariseina. Maaleht 14.11.2016

Eksperdid asuvad röntgeniga uurima Toomkiriku altariseina. Pealinn 11.11.2016

Maksu- ja Tolliameti röntgen uurib läbi Tallinna Toomkiriku altariseina. Delfi 11.11.2016

Hannes Hermaküla käis toomkiriku tellingutel turnimas. ERR Ringvaade 07.11.2016

EKA tudengid lõid Toomkirikusse tellingud. ERR Kultuur 31.10.2016

Toomkiriku altari ümber ehitatakse tellinguid. Postimees Kultuur 26.10.2016

Other related links:

Toomkiriku tellingud arhitektuuripreemiate nominatsioonis. Eesti Arhitektuuripreemiad 2017

Jalutuskäik Toomkiriku tellingutel. Video 24.11.2017

Toomtellingute montaaž ja demontaaž. Video 2016-2017

Uurimisprojekti tutvustav video. 08.11.2017

Tallinna Toomkiriku altari tellingud. Video november 2017

EKA Instagram. 2016

FB Tellingualbum. 2016

Tallinn Cathedral scaffolding (Press). 2016